Sur les sentiers de l’Histoire du Laos et du Cambodge


ITINERAIRE : Luang Prabang – Croisière Mékong – grottes de Pak Ou – Xieng Khuang / Plaine des Jarres – Vientiane – Pakse – Champasak – Temple Vat Phou – « 4,000 Iles » / Done Khone – Don Kalor – Stung Treng – Preah Vihear – Siem Reap / Phnom Kulen / Banteay Srei / Beng Mealea / Kompong / Khleang Ta Prohm / Angkor Thom / Angkor Wat – Phnom Penh

DUREE DU CIRCUIT : 18 jours et 17 nuits sur place.

Jour 1

Arrivée à Luang Prabang

Arrivée à Luang Prabang en milieu de journée / fin de matinée. Passage de l’immigration et accueil par votre guide local francophone. Transfert à votre hôtel pour installation.

Début d’après-midi à disposition, puis nous vous proposerons de rejoindre le sommet du Mont Phou Si, d’où vous profiterez d’une vue imprenable sur la ville et ses environs, au moment du coucher du soleil.

En redescendant, ne manquez pas le marché de nuit, un véritable joyau d’artisanat local (vous pourrez également le parcourir un autre soir, a votre convenance).

Puis passage au Hive Bar à 19h pour assister à un « Défilé de Mode Ethnique » de 95 pièces uniques de vêtements portés par les ethnies du Nord du pays (une boisson non alcoolisée ou une bière sera proposée / Du mardi au samedi).

Diner libre.

Nuit à Luang Prabang.

Jour 2

Luang Prabang (B/L)

Pour ceux qui le désirent, réveil matinal pour assister à l’offrande aux bonzes qui prend part chaque matin vers 5h30-6h00 dans les rues de la ville. Puis retour à l’hôtel pour le petit-déjeuner en passant par le marché du matin.

Journée consacrée à la visite a vélo du quartier historique de la ville, ancienne capitale royale. Nous laissons une part d’improvisation à nos programmes, pour davantage de liberté. Votre guide vous conseillera sur les visites essentielles qui font la richesse de Luang Prabang.

Le Vat Xieng Thong sera inévitable, il s’agit là de l’un des plus beaux temples de la région. Nous ne manquerons pas également le Musée National, et le Vat May juste à côté du Palais Royal.

Après le déjeuner au restaurant Atsalin, une table simple fréquentée par les locaux, vous pourrez découvrir le Vat Xieng Mouane, très calme, idéal pour un peu de relaxation et de méditation, la Maison du Patrimoine, puis le musée d’ethnologie qui permet une meilleure compréhension de la diversité ethnique du Laos et de sa richesse culturelle (fermé le lundi).

En fin d’après-midi, nous nous dirigerons vers l’arrière-cour du Vat Pra Bat Thai pour admirer le coucher du soleil sur le fleuve Mékong et pourquoi pas, si vous le souhaitez prendre part à une partie de pétanque avec les locaux autour d’un verre avec vue sur le Mékong au coucher du soleil : une véritable expérience locale garantie, pleine de rigolade et un moment unique à partager pour les grands comme pour les petits! Attention, les Laotiens sont d’excellents joueurs !

Dîner libre.

Nuit à votre hôtel.

Jour 3

Luang Prabang – grottes de Pak Ou – Rive opposée du Mékong – Luang Prabang (B/L)

Petit-déjeuner à l’hôtel avant que le guide ne vienne vous chercher pour débuter votre croisière sur le Mékong, direction Pak Ou, aux confluents du Mékong et de la rivière Nam Ou. C’est dans ces grottes légendaires que sont entassées des centaines de statuettes de Bouddha. Ces grottes restent un lieu privilégié de pèlerinage pour les laotiens, en particulier au moment du Nouvel An Lao à la mi-avril.

Retour tranquille vers Luang Prabang pour le déjeuner, puis nous partirons sur la rive opposée du Mékong, à la découverte du village de potiers de Ban Chan que nous explorerons. S’ensuivra une petite marche facile d’environ une heure le long du fleuve qui nous conduira vers le Vat Chompet localisé au sommet d’une colline qui offre une belle vue sur Luang Prabang. Puis notre balade se poursuivra à l’ombre des arbres vers le Vat Longkun, un lieu paisible qui a été rénové par la France et qui a permis au site d’être entièrement intégré dans la zone de protection couverte par l’UNESCO. Cette rénovation a permis aussi à une communauté de bonzes de revenir s’y installer. Une bonne occasion aussi pour vous de discuter à l’ombre des manguiers avec les bonzes et d’en apprendre plus sur le bouddhisme et ses aboutissants.

Retour à votre hôtel.

Dîner libre. Nuit à Luang Prabang.

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Jour 4

Luang Prabang – Xieng Khuang (Plaine des Jarres) (B/L)

Petit-déjeuner matinal à l’hôtel puis nous prendrons la route vers Xieng Khuang (localement aussi appelé Phonsavanh) qui est la porte d’entrée vers la fameuse Plaine des Jarres, qui fut malheureusement le théâtre de conflits violents lors de la seconde guerre du Vietnam et de la guerre secrète qui se tenait au Laos.

L’itinéraire sera ponctué de plusieurs arrêts et surtout de paysages de toute beauté.

Déjeuner dans un restaurant local en cours de route, au carrefour commercial d’ethnie Hmong de Phoukhoun.

Poursuite de notre chemin pour environ 3 heures, et nous atteindrons Xieng Khuang.

Dès l’arrivée, nous effectuerons notre première visite sur le site #1 de la plaine des Jarres.

La Plaine des Jarres se répartit au travers de plusieurs sites mais seulement une minorité est accessible au public. A date, l’origine de ces jarres découvertes par Madeleine Colani en 1930 reste flou tout comme leur raison d’être : était-ce des urnes funéraires ? Des jarres pour y stocker des graines ou de l’alcool ? Cela reste une énigme.

Puis, nous nous dirigerons vers le centre d’exposition de MAG afin de mieux saisir les conséquences des bombardements qui ont eu lieu lors des derniers conflits.

Installation dans vos chambres et diner libre. Nuit à Xieng Khuang.

Jour 5

Xieng Khuang (B/L)

Petit-déjeuner à l’hôtel.

Nous débuterons notre journée par une visite des sites 2 & 3 de la Plaine des Jarres, en passant par plusieurs villages Hmongs où il sera intéressant de voir comment les restes des bombes et UXO sont recyclés pour faire des clôtures, des pots de fleurs et autres objets du quotidien.

Le déjeuner sera pris à Phonsavanh, dans un restaurant local, avant de poursuivre vers Muang Khoune.

Muang Khoune, ancienne capitale de la province de Xieng Khuang, fut sérieusement détruite lors de la seconde guerre d’Indochine, ce qui poussa les autorités lao à la déménager à une trentaine de kilomètres à Xieng Khuuang/ Phonsavanh. Nous visiterons le Vat Phiawat qui, malgré plusieurs bombardements américains et de nombreux dégâts abrite encore une immense statue de Buddha. Nous verrons aussi des temples d’architecture dite de « Xieng Khuang » comme le That Foun & That Chompet et des maisons phuans.

Retour en ville. Diner libre. Nuit à Xieng Khuang.

Jour 6

Xieng Khuang (Plaine des Jarres) – Vientiane (B/L)

Petit-déjeuner puis transfert vers l’aéroport pour votre vol à destination de Vientiane (Lao Airlines QV 402, 10h30-11h00. A réserver par vos soins, ou via OneclicktoAsia).

A votre arrivée, accueil par votre guide francophone, et transfert à votre hôtel pour installation.

Ce midi, le repas se prendra au restaurant Pha Khao Lao, dans une ruelle pittoresque du centre-ville. Ce restaurant lao-thai offre une bonne cuisine dans une réelle intimité, sans être bondé de touristes.

Cet après-midi, nous découvrirons les monuments principaux qui font la réputation de Vientiane, notre petite et paisible capitale. Nous ne manquerons pas la découverte du That Luang, stupa le plus vénéré du pays, le Patuxay (notre Arc de Triomphe), Vat Sisaket, magnifique monastère, puis Vat Hoprakeo qui abritait le Buddha d’émeraude aujourd’hui basé à Bangkok.

Une visite au centre d’exposition de COPE, permettra de mieux comprendre les effets de la seconde guerre du Vietnam et des ravages qu’elle fait encore dans les populations locales à travers les UXO.

Ce soir, n’hésitez pas à vous balader dans les charmantes ruelles du centre-ville, ou vous pourrez admirer de belles demeures coloniales, et profiter du coucher de soleil sur le Mékong en déambulant à travers le marché de nuit.

Diner libre et nuit à Vientiane. De nombreux restaurants bordent le Mékong, pour tous les budgets.

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Jour 7

Vientiane – Pakse – Vat Phou – Champasak (B)

Petit-déjeuner « light » ou à emporter, puis transfert vers l’aéroport pour votre vol à destination de Pakse au sud Laos (Lao Airlines QV 305, 06h15-07h05. A réserver par vos soins, ou via OneclicktoAsia).

Arrivée à Pakse, accueil par votre guide francophone, puis nous rejoindrons le village colonial de Champasak, ancienne capitale du Royaume éponyme.

Il sera temps d’explorer le joyau du sud Laos : le temple Vat Phou, classé au patrimoine de l’humanité depuis 2001. Son style est préangkorien. Après la découverte du site, vous pourrez visiter son musée.

Puis nous rejoindrons votre resort pour le déjeuner (libre), véritable lieu de villégiature avec sa piscine dominant le Mékong.

Installation dans votre chambre, et fin de journée à disposition. Profitez-en pour vous balader dans la campagne environnante, à vélo (fourni gratuitement à la réception de l’hôtel). Le village de Champasak ne se situe qu’à 2 kilomètres, par cette petite route champêtre qui borde le Mékong. Plein de charme !

Diner libre et nuit au River Resort.

Jour 8

Champassak – « 4,000 iles » / Done Khone (B/L)

Après le petit-déjeuner nous traverserons le Mékong puis direction plein sud vers Ban Hat Xay Khum, avant d’embarquer sur une pirogue à moteur qui vous conduira parmi les « 4000 îles » du Mékong.

1h30 de navigation seront nécessaires avant d’atteindre les iles de Done Det et Done Khone, paisibles terres au passé colonial français très marqué avec ses bâtiments, son pont reliant les 2 îles ainsi que sa voie ferrée qui permettait de transborder les marchandises de part et d’autres des cataractes.

Déjeuner sur Done Khone, dans un restaurant local.

Vous pourrez ensuite, à vélo, partir à la découverte des chutes de Lippi, localement appelées Tad Sompamit (niveau très facile, itinéraire plat) tout en prenant le rythme paisible de l’île. Un moyen idéal et calme pour observer, capturer et s’imprégner de la vie locale et rurale.

La fin de journée restera libre, mais vous pourrez décider (avec supplément) de partir à l’observation des dauphins de l’Irrawaddy (toutefois, nous ne pouvons aucunement garantir que vous verrez des dauphins. Il s’agit d’animaux sauvages).

Dîner libre et nuit sur Done Khone.

Jour 9

Done Khone – Khone Phapheng – Don Kalor - Stung Treng - Preah Vihear (B)

Petit-déjeuner et traversée en pirogue pour rejoindre la terre ferme a Ban Nagasang, avant de rouler vers les chutes de Khone Phapheng, plus au sud, à la frontière avec le Cambodge. Elles font partie des cascades les plus impressionnantes de cette région d’Asie.

Nous vous conduirons jusqu’au poste frontière Lao/Khmer de Don Kralor, non loin de là.

Formalités d’immigration, puis accueil par votre guide francophone cambodgien.

Vous prendrez ensuite la route national 7, traverserez le nouveau pont sur le Mékong jusque Stung Treng. Vous ferez un court arrêt au Mekong Bleu Weaving Centre et découvrirez les méthodes de production de la soie dans le nord ouest du Cambodge. Après un déjeuner local à Stung Treng, vous continuerez votre route en direction du village de Sraem où vous passerez la nuit.

Diner libre

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Jour 10

Preah Vihear - Anglong Veng - Siem Reap (B)

Vous partirez après le petit déjeuner en direction de l’une des régions les plus reculées du Cambodge, vers le magnifique temple montagne de Preah Vihear. La route qui serpente le long de la montagne est très escarpée par endroit, et gagne soudain les premiers murs d’enceinte du roi des temples montagnes. Vous explorerez à pied le temple, merveilleusement préservé. Vous poursuivrez votre découverte jusqu’au sommet, en vous cramponnant aux falaises de la montagne Dangrek, qui culmine à quelques centaines de mètres au-dessus des plaines du Cambodge. Les différents panoramas depuis le plus vertigineux des temples sont d’une beauté à couper le souffle.

Vous ferez ensuite escale à Anlong Veng, ancien bastion Khmer Rouge jusqu’à la fin de la guerre civile en 1998. Vous aurez l’opportunité de visiter la maison de l’un des plus sanguinaires leaders Khmer Rouge, Ta Mok, et apercevrez la pierre tombale du Frère Numéro 1 : Pol Pot. Vous continuerez enfin votre route vers Siem Reap.

Diner libre et nuit à Siem Reap.

Jour 11

Phnom Kulen / Banteay Srei (B)

Vous partirez après le petit déjeuner en direction du Phnom Kulen, la « Montagne Sacrée », lieu de naissance de l’Empire Khmer. C’est du haut de cette colline que le souverain Jayavarman II proclama l’indépendance du royaume en 802, établissant les grandes règles qui feront d’Angkor le plus vaste et le plus illustre de tous les empires. Ce plateau montagneux fut pendant plusieurs décennies la capitale d’Angkor, avant que celle-ci ne soit déplacée plus au sud, à Hariharalaya, connue sous le nom de Roluos. Wat Pre Ang Thom est un haut lieu de pèlerinage pour les khmers en période de fêtes religieuses, et vous y découvrirez un imposant Bouddha couché taillé dans un gigantesque bloc de grès tout en profitant du remarquable panorama sur la jungle. A proximité de la montagne sacrée se trouvent de splendides sculptures taillées dans le lit de la rivière, regroupant un nombre important de Lingas (symboles phalliques) et de représentations de Shiva et Vishnou. Vous pique-niquerez sur le plateau avant de redescendre vers la plaine.

Vous prendrez la direction du temple de Bantey Srei, le joyau de l’art khmer. Ce petit temple de grès rose est l’expression même du raffinement de l’art sculptural angkorien. La finesse de ses sculptures en fait l’un des plus remarquables du site d’Angkor. Son nom de Citadelle des Femmes lui vient de la délicatesse de ses gravures, considérées comme trop subtiles pour avoir été réalisées par la main des hommes. Initialement daté de la plus récente période de l’ère angkorienne, les inscriptions sur le site suggèrent que ce temple fut construit par un Brahman en 967. Toutefois, architectes et historiens s’accordent à dire que ces inscriptions pourraient bien dater en réalité d’une ancienne structure présente lors de la réalisation de Bantey Srei sur le même emplacement.

Diner libre

Ce soir, vous découvrirez les performances innovantes des arts du cirque de la troupe Phare Ponleu Selpak (PPS), à ne rater sous aucun prétexte lors d’un passage par la capitale provinciale de Battambang. Le spectacle est ouvert au grand public et met en scène une incroyable variété de disciplines allant des acrobaties aux chorégraphies, en passant par la jonglerie, les numéros de clowns, la musique classique et bien plus encore.

Nuit à Siem Reap.

Jour 12

Beng Mealea / Kompong Khleang (B)

Dans la matinée, vous partirez à la découverte du mystérieux temple perdu de Beng Mealea, littéralement enfoui dans la jungle, endormi depuis des siècles dans les forêts du Cambodge. Il est le plus accessible des temples perdus d’Angkor, et considéré comme la maquette grandeur nature d’Angkor Vat, bien qu’aujourd’hui complètement consumé par une nature vorace. Erigé entre 1113 et 1150 par le roi Suryavarman II, bâtisseur Angkor Vat, ce temple ne se livre pas facilement, et il est difficile de visualiser la forme du monument, tant les vestiges ne font plus qu’un avec la nature. Vous vivrez une expérience digne des meilleurs périples d’Indiana Jones en explorant ces vastes ruines. Beng Mealea fait partie de ces temples à l’atmosphère unique et envoûtante, et offre à ses visiteurs les mêmes sensations ressenties par les premiers explorateurs de la cité d’Angkor à la fin du XVIIIème siècle.

Après la visite du temple, vous prendrez la direction de l’un des plus grands villages du Tonlé Sap : Kompong Khleang. Les quelques 10,000 habitants du village vivent presque exclusivement de la pêche. Vous explorerez les canaux (en saison des pluies) et les rues (en saison sèche) de cette incroyable petite ville. Durant la saison humide, les maisons semblent flotter sur le lac, l’eau léchant les portes des habitations, mais durant la saison sèche les immenses pilotis apparaissent et dévoilent un paysage unique de gratte-ciels en bois.

Vous regagnerez Siem Reap par le route dans l’après midi.

Diner libre et nuit à Siem Reap.

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Jour 13

Ta Prohm / Angkor Thom (B)

Dès l’aube, vous partirez à la découverte du fascinant monastère de Ta Prohm, abandonné depuis des siècles dans la jungle et aujourd’hui dévoré par une forêt qui reprend peu à peu ses droits sur la pierre. Le lent combat du vieux temple avec la nature semble perdu d’avance. Découvert par hasard en 1860 par le chercheur français Henri Mouhot, il fut bâti à la fin du XIIème siècle par le puissant roi Jayavarman VII comme monastère et université bouddhique Mahayana. Il est l’un des temples les plus remarquables et les plus prisés de la cité d’Angkor, enfoui et écrasé sous les arbres. Après avoir voyagé quelques siècles en arrière dans l’enceinte du Ta Prohm, vous découvrirez alors la pyramide géante de Takeo, l’un des temples les plus élevés d’Angkor. Construit à la fin du Xème siècle, il ne fut jamais totalement achevé.

Vous aurez le reste de la matinée pour vous détendre avant de poursuivre les visites.

Dans l’après-midi, vous partirez à la découverte de la prodigieuse cité d’Angkor Thom, pièce maitresse du plus puissant des souverains khmers, Jayavarman VII. A la suite de l’occupation d’Angkor par les Chams de 1177 à 1181, le nouveau roi décida de bâtir une forteresse imprenable au cœur même de son empire. L’ampleur de la construction est stupéfiante, et l’audace du monarque frappe chaque visiteur qui pénètre dans l’enceinte de la cité. L’accès par la Porte Sud se fait par un pont finement ouvragé représentant une célèbre scène de la mythologie hindou : le Barattage de la Mer de Lait. Dans cette scène, Devas (dieux) et Asuras (démons) s’unissent pour tirer ensemble un Naga géant (serpent à sept têtes) afin d’extraire de l’océan l’élixir d’immortalité. Vous commencerez votre découverte d’Angkor Thom par la Terrasse du Roi Lépreux. Sur cette immense plateforme reposait jadis le crématorium royal. La statue qui s’y trouve, initialement perçue comme étant la représentation du Roi Lépreux, est en réalité une probable représentation de Yama, le Dieu de la Mort.

Puis vous poursuivrez votre découverte d’Angkor Thom avec la visite de la Terrasse des Eléphants, à l’origine utilisée par le roi pour les défilés, les parades et les démonstrations de sports traditionnels. Vous visiterez un peu plus au sud le temple de Baphuon, l’un des plus beaux temples d’Angkor, datant du XIème siècle et du règne d’Uditayavarman. Ce temple a subi une rénovation massive récente entreprise par l’Ecole Française d’Extrême Orient (EFEO) et est aujourd’hui de nouveau ouvert aux visites. Le point d’orgue de votre demi-journée de visite sera la rencontre avec l’énigmatique temple du Bayon. Situé au centre de la grande capitale d’Angkor Thom, il est à lui seul l’expression du génie créatif et de l’ego démesuré du plus ambitieux de tous les rois khmers. Ses 49 tours sont toutes ornées de quatre visages d’Avalokitésvara (le Bouddha de la Compassion), dont la ressemblance avec le souverain lui-même est troublante. Ces têtes colossales fixent avec autorité les quatre points cardinaux du vaste empire, représentant le contrôle et le pouvoir.

Avant de vous hisser au sommet du temple, vous pourrez admirer les bas-reliefs finement sculptés qui ornent les murs d’enceinte et représentent les grandes batailles contre l’ennemi Cham, mais aussi la vie quotidienne au cœur de l’une des plus brillantes civilisations de notre Histoire. Ce temple est l’une des merveilles absolues d’Angkor.

Diner libre et nuit à Siem Reap

Jour 14

« Flight of the Gibbon » / « Sunset Quad Bikes » (B)

Voici une façon unique de profiter du site Angkor avec le parcourt aventure et les tyrolienne de Flight of the Gibbon. Activité familiale et sûr, voler dans les airs au-dessus de la canopée de la jungle est une expérience exaltante tout au long des 10 tyroliennes, y compris une ligne dite «lune de miel» en tandem, plusieurs ponts de singe, une cabane perchée dans les arbres et une descente en rappel de 15m. Vous pourrez également vous promener le long d’un sentier en pleine nature et y observer des gibbons sauvages.

Vous retournerez ensuite à Siem Reap et profiterez de votre temps libre avant la poursuite de la journée.

Cet après-midi vous partirez explorer la campagne environnante en quad. Pour ceux qui n’ont jamais fait ce genre expérience, le quad tout-terrain est une activité qui procure beaucoup de plaisir. Vous serez briefé sur le fonctionnement des engins en début de parcourt. Les circuits proposés sont variés, visite de pagodes au calme, visited’un ancien temple ou encore un parcourt de petites routes à travers la belle campagne et les villages ruraux autour de Siem Reap. Le coucher de soleil en fin d’après midi vous bercera dans le « vrai » Cambodge lorsque vous observerez notre astre disparaître sur les rizières de Phnom Krom.

Diner libre et nuit à Siem Reap.

Jour 15

Angkor Wat - Phnom Penh (B)

Vous vous lèverez aux aurores pour partir à la rencontre du plus célèbre et du plus incroyable de tous les temples de la cité d’Angkor : Angkor Vat. Considéré comme le plus grand édifice religieux jamais construit par l’Homme, ce temple gigantesque est un modèle de symbolisme et de symétrie, et est aujourd’hui plus que jamais la fierté de tout un peuple. Erigé au XIIème siècle par le roi Suryavarman II, il est unanimement reconnu par les spécialistes comme la huitième merveille du monde, et est classé depuis 1992 au patrimoine mondial de l’UNESCO. Vous commencerez votre découverte par un petit déjeuner aux portes du temple. Encore vierge de tout visiteur, ce moment de la journée est le plus approprié pour pénétrer dans l’enceinte du sanctuaire. Vous découvrirez la beauté et le sens caché des bas-reliefs qui ornent les murs du temple, racontant les glorieux épisodes des conquêtes khmères et les scènes de la mythologie hindoue. S’étirant sur près d’un kilomètre, cette remarquable gravure est une candidate sérieuse au titre de la plus longue et intacte œuvre d’art au monde. Puis, dans les pas des anciens dévots, vous poursuivrez votre visite au niveau supérieur, dans le sanctuaire intérieur. Les ultimes marches vers la plus haute terrasse d’Angkor Vat sont les plus abruptes, comme un chemin de pèlerinage vers Dieu. C’est alors que vous gagnerez le pinacle, le cœur sacré d’Angkor Vat, dans un moment si parfait de spiritualité et de symbolisme que peu d’instants sont à la hauteur l’événement.

Vous reviendrez ensuite à l’hôtel avant d’être transféré vers l’aéroport de Siem Reap pour votre vol en direction de Phnom Penh.

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Jour 16

Phnom Penh (B/L)

Dans la matinée, vous découvrirez la prison de Tuol Sleng, ancien lycée de Phnom Penh que les Khmers Rouges transformèrent en centre d’interrogation, de torture et de mort. Aujourd’hui convertie en musée, l’ancienne Prison S21 remémore à chaque visiteur les atrocités commises au Cambodge durant les terribles années de dictature communiste. Pas moins de 17,000 personnes furent les pensionnaires de la prison de Tuol Sleng, et 7 seulement ont survécu et peuvent aujourd’hui raconter les sévices subis. La visite de S21 peut être une expérience dérangeante et poignante que certains ne pourront pas supporter. Toutefois, elle est une des clés pour comprendre l’enfer et la déraison dans lesquels le Cambodge s’est enfermé pendant ces années de régime Khmer Rouge.

Puis vous quitterez Phnom Penh pour vous rendre à une vingtaine de kilomètres de la capitale, au Camp d’Extermination de Choeung Ek. Ancien cimetière chinois, Choeung Ek fut transformé en camp de la mort pour prisonniers politiques. Les restes de 8985 personnes furent exhumés, et sont aujourd’hui conservés dans un mémorial. En dépit des horreurs du passé, c’est un endroit calme pour tenter de comprendre la barbarie qui a fragilisée le Cambodge et son peuple.

Vous visiterez en fin de matinée l’association PSE (Pour un Sourire d’Enfant), une ONG française qui vient en aide aux jeunes enfants de Phnom Penh travaillant dans les dépôts d’ordures de la capitale. Vous aurez l’opportunité de déjeuner au restaurant Le Lotus Blanc, qui sert une excellente cuisine internationale et asiatique, et qui offre aux jeunes apprentis en formation la possibilité d’acquérir de sérieuses compétences dans les métiers de la restauration. Puis vous découvrirez les équipements et installations de l’ONG, qui fait à la fois office d’école et de centre de formation pour les enfants les plus durement touchés par la misère, obligés de travailler dès leur plus jeune âge dans les décharges de la ville pour survivre. Les bureaux de PSE se situent dans le district de Stung Meanchey, au sud-ouest de Phnom Penh.

Diner libre et nuit à Phnom Penh.

Jour 17

Phnom Penh (B)

Vous découvrirez les rues de Phnom Penh avec un tour en cyclo-pousse dans les vieux quartiers coloniaux. Moyen de transport longtemps populaire en Asie du Sud-est, le cyclo-pousse et toujours largement utilisé dans la capitale cambodgienne et constitue une façon agréable et originale de s’imprégner de l’atmosphère unique de la ville. Vous commencerez votre circuit au Wat Phnom, le symbole de la cité, avant de partir vers l’ouest en direction de la Bibliothèque Nationale. Vous passerez la Gare de Phnom Penh, puis atteindrez le Psar Thmei, ou Marché Central, un des marchés les plus actifs de la ville, au style art-déco.

Puis vous vous infiltrerez dans les plus petites ruelles de la capitale, dont la rue 178, célèbre pour ses nombreuses galeries d’art, ou la ‘bohémienne’ rue 240, avec ses cafés et ses petits commerces. Vous passerez enfin devant le Monument d’Indépendance, dont la forme rappelle la tour centrale d’Angkor Vat, avant de gagner les rives de la rivière Tonlé Sap et la « Croisette » de Phnom Penh. Vous y verrez l’enceinte du Palais Royal et apercevrez le Musée National des Beaux Arts, puis prendrez un verre dans l’un des nombreux cafés et bars qui bordent la rivière.

Vous partirez dans la matinée à la découverte du Palais Royal de Phnom Penh, demeure de la famille royale et symbole du royaume. Vous commencerez votre visite par les magnifiques jardins du palais, ornés de nombreuses espèces de plantes tropicales, puis gagnerez la Salle du Trône, où se tiennent les réceptions officielles et où eut lieu le couronnement du roi.

Puis vous traverserez le Pavillon Napoléon III, fait d’acier, cadeau de l’empereur des français à la famille royale du Cambodge au XIXème siècle. Vous rejoindrez ensuite la Pagode d’Argent, dont le nom provient des quelques 5000 carreaux d’argent qui tapissent son sol. Elle renferme les plus extraordinaires trésors du Cambodge, à l’image d’un Bouddha d’or vêtu de 9584 diamants, le plus gros étant de 25 carats. Vous y verrez également un délicat bouddha d’émeraude, qui donne au temple son nom khmer de Wat Preah Keo (‘Temple du Bouddha d’Emeraude’).

Vous quitterez alors le Palais Royal pour vous rendre au Musée National des Beaux Arts de Phnom Penh, qui renferme la plus fabuleuse collection de sculptures datant de la période angkorienne. Ce splendide bâtiment fut construit entre 1917 et 1920, et possède une magnifique cour intérieure, véritable jardin luxuriant entouré par les pièces uniques du musée.

Diner libre et nuit à Phnom Penh.

Jour 18

Phnom Penh – Départ (B)

Petit déjeuner, temps libre avant votre transfert vers l’aéroport international de Phnom Penh pour vols vols de retour.

Fin de nos services

Sur les sentiers de l’Histoire du Laos et du Cambodge

Chaque programme est absolument personnalisable en termes de durée, d’itinéraire, d’arrêts, de type d’hébergement, d’inclusions et d’activités, selon vos centres d’intérêts et vos contraintes budgétaires.