La grande traversée du Laos


ITINERAIRE : Chiang Rai – Houay Xay – Pakbeng – grottes de Pak Ou – Luang Prabang – chutes de Kuang Si – Vang Vieng – Vientiane – Pakse – Plateau des Bolovens – Temple de Vat Phou – Champassak – Parc de Xe Pian – « 4,000 iles » – Done Khone – chutes de Khone Phapheng – Champassak – Ubon Ratchathani.

DUREE DU CIRCUIT : 14 jours  et 13 nuits sur place.

Jour 1

Arrivée à Chiang Rai (LD)

Arrivée dans la matinée à l’aéroport international de Bangkok. Transit avant de poursuivre vers Chiang Rai. Accueil par votre guide anglophone puis transfert vers votre lodge (90 minutes de route). Nuit à Ban Kiu Karn, au lodge, au cœur d’un village Hmong et Lisu. Dans l’après-midi, n’hésitez pas à vous promener dans le bourg et a partir à la rencontre du chaman local, des tisseuses ou encore des femmes qui font des batiks en indigo.

Diner et nuit au Lodge.

Jour 2. Région de Chiang Rai – Houay Xay – Pakbeng (B/L/D)

Transfert le matin (30 minutes de trajet – sans guide) vers le poste d’immigration. Nous traverserons le Mékong par le pont de l’Amitié, récemment ouvert. Vous emprunterez par vous-mêmes la navette publique qui vous déposera côté Laos, et devrez porter vos bagages durant ce cours transfert. Prévoir 30 THB par personne (environ 1 USD) pour la navette. Une fois au Laos, formalités d’entrée dans le pays, puis accueil par un membre de l’équipage, anglophone, qui vous conduira à la jetée. Votre croisière le Mékong débutera vers 9h au plus tard, en direction de Pakbeng.

Le déjeuner sera pris à bord du bateau. Arrivée en toute fin d’après-midi à Pakbeng, installation dans votre chambre.

Diner et nuit au lodge.

Note : Cette croisière est regroupée avec d’autres visiteurs et assurée à partir d’un minimum de 6 participants. Vous êtes encadrés par un guide anglophone durant ces 2 journées. Départ les mardis, jeudis et samedis.

Il est possible, avec supplément, d’envisager une croisière privée, avec guide francophone. Départ quotidien. Nous consulter.

Jour 3

Pakbeng – grottes de Pak Ou - Luang Prabang (B/L)

Petit-déjeuner à l’hôtel avant que le guide ne vienne vous chercher pour poursuivre votre croisière vers Luang Prabang. Éventuellement, avant votre petit-déjeuner, possibilité de se rendre (par vous-même) au marché pour rencontrer les populations locales et découvrir la vie d’un marché dans une petite bourgade du Laos. Le déjeuner sera pris  à bord. A hauteur de Pak Ou, un arrêt sera effectué pour visiter les grottes légendaires où sont entassées des centaines de statuettes de Bouddha. Ces grottes restent un lieu privilégié de pèlerinage pour les laotiens, en particulier au moment du Nouvel An Lao à la mi-avril.

Au cours de votre croisière, d’autres arrêts seront envisageables, à la découverte de villages ethniques ou encore à Ban Xang Hai où est produit de l’alcool de riz.

Arrivée à Luang Prabang, accueil par votre guide local francophone, puis transfert à votre hôtel pour installation.

Diner libre.

Nuit à Luang Prabang.

La grande traversée du Laos

Jour 4

Luang Prabang (B/L)

Pour ceux qui le désirent, réveil matinal pour assister à l’offrande aux bonzes qui prend part chaque matin vers 5h30-6h00 dans les rues de la ville. Puis retour à l’hôtel pour le petit-déjeuner en passant par le marché du matin.

Journée consacrée à la visite en tuk tuk (transport local) du quartier historique de la ville, ancienne capitale royale. Nous laissons une part d’improvisation à nos programmes, pour davantage de liberté. Votre guide vous conseillera sur les visites essentielles qui font la richesse de Luang Prabang.

Le Vat Xieng Thong sera inévitable, il s’agit là de l’un des plus beaux temples de la région. Nous ne manquerons pas également le Musée National, ainsi que le Vat May, près du Palais Royal.

Après le déjeuner au restaurant Atsalin, une table simple fréquentée par les locaux à deux pas du Vat Visoun, vous pourrez découvrir le Vat Xieng Mouane, très calme, idéal pour un peu de relaxation et de méditation, la Maison du Patrimoine, puis le musée d’ethnologie (TAEC) qui permet une meilleure compréhension de la diversité ethnique du Laos et de sa richesse culturelle (fermé le lundi).

En fin d’après midi, nous vous proposerons de rejoindre le sommet du Mont Phou Si, d’où vous profiterez d’une vue imprenable sur la ville et ses environs, au moment du coucher du soleil.

En redescendant, ne manquez pas le marché de nuit, un véritable joyau d’artisanat local. Puis passage au Hive Bar pour assister à un défilé de mode ethnique de 95 pièces uniques de vêtements portés par les ethnies du Nord du pays (une boisson non alcoolisée ou une bière sera incluse / Du mardi au samedi, pas de défilé les jours de pluie).

Dîner libre.

Nuit à votre hôtel.

Jour 5

Luang Prabang / chutes de Kuang Si (B/L)

Après le petit-déjeuner, route vers les superbes chutes de Kuang Si situées à 32km de la ville. De beaux paysages de rizières s’offriront à vous. Les chutes sont aussi le domicile d’une petite exposition permanente sur la préservation des ours noirs d’Asie du Sud-Est, une bonne opportunité de comprendre les menaces qui leur pèse dessus.

Outre les cascades, les bassins naturels d’eaux turquoise et cristallines vous inviteront à la baignade.

Déjeuner champêtre sous la forme d’un pique-nique aux chutes.

L’après-midi restera libre. Vous pourrez vous détendre ou découvrir d’autres sites par vous-mêmes, à votre rythme.

Option : un atelier textile avec Ock Pop Tok pour découvrir l’importance de ce secteur dans l’économie locale. Cet atelier où vous mettrez la main à la pâte sera une occasion unique de procéder à une teinture naturelle sur de la soie. Avec supplément – Nous consulter.

Option : nous partirons sur la rive opposée du Mékong, à la découverte du village de potiers de Ban Chan que nous explorerons puis, une petite marche facile d’environ une heure le long du Mékong nous conduira vers le Vat Chompet localisé au sommet d’une colline qui offre une belle vue sur Luang Prabang. Puis notre petite promenade se poursuivra à l’ombre des arbres vers le Vat Longkun, un lieu paisible qui a été rénové par la France et qui a permis au site d’être entièrement intégré dans la zone de protection couverte par l’UNESCO. Cette rénovation a permis aussi à une communauté de bonzes de revenir s’y installer. Une bonne occasion aussi pour vous de discuter à l’ombre des manguiers avec les bonzes et d’en apprendre plus sur le bouddhisme et ses aboutissants. Avec supplément – Nous consulter.

Diner libre.

Nuit à votre hôtel.

Jour 6

Luang Prabang - Vang Vieng (B/L)

Petit-déjeuner puis départ vers Vang Vieng. La route est un peu longue (environ 7 heures), mais sera ponctuée de plusieurs arrêts et surtout de paysages montagneux de toute beauté. Nous nous arrêterons pour le déjeuner à Phou Piengfa, à quelques kilomètres de Phou Khoun (village d’ethnies Hmong). Phou Piengfa offre une vue panoramique de 360 degrés à couper le souffle.

Arrivée vers 15h/16h à Vang Vieng, superbe région de reliefs karstiques, pour le « goûter » à la ferme organique de Phou Dindaeng.

Fin de journée libre pour profiter des environs et du cadre naturel au rythme de la rivière Nam Song.

Diner libre et nuit à Vang Vieng.

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Jour 7

Vang Vieng - Vientiane (B/L)

Petit-déjeuner, puis un tour dans la campagne environnante permettra d’admirer les paysages karstiques qui vous entourent. Une visite aux grottes de Tam Chang se fera dans la matinée ainsi qu’à celles de Phou Kham où se trouve au pied une petite résurgence, localement appelée « Blue Lagoon » dans laquelle on peut se baigner.

Déjeuner à Vang Vieng puis départ vers Vientiane, notre capitale depuis 450 ans ! (environ 3h de route).

Arrivée à Vientiane, installation à votre hôtel, et reste de l’après-midi libre. Votre guide vous conseillera sur les balades recommandées dans Vientiane. De nombreux temples encore en activité bordent la rue principale (Setthathirath). Vous pourrez aussi admirer les belles demeures coloniales du centre ville, et profiter du coucher de soleil sur le Mékong en déambulant à travers le marché de nuit.

Diner libre et nuit à Vientiane. De nombreux restaurants bordent le Mékong, pour tous les budgets.

Jour 8

Vientiane (B/L)

Aujourd’hui, nous découvrirons les marchés et monuments principaux qui font la réputation de Vientiane, notre petite capitale paisible et charmante.

Nous ne manquerons pas la découverte du That Luang, stupa le plus vénéré du pays, le Patuxay (notre Arc de Triomphe), Vat Sisaket, magnifique monastère, puis Vat Ho Prakeo qui abritait le Buddha d’émeraude aujourd’hui basé à Bangkok.

Ce midi, le lunch se prendra au restaurant Pha Khao Lao, dans une ruelle pittoresque du centre ville. Ce restaurant lao-thai offre une bonne cuisine dans une réelle intimité, sans être bondé de touristes.

Une visite au centre d’exposition de COPE, permettra de mieux comprendre les effets de la seconde guerre du Vietnam et des ravages qu’elle fait encore dans les populations locales à travers les UXO. Une pause glace à Parad’Ice ou à La Cantine (dans les locaux de l’Institut Français du Laos, fermé le dimanche) sera appréciée. Parad’Ice produit des glaces maison avec les produits locaux comme le sésame, le tamarin, la noix de coco, la mangue (saveurs selon les saisons)

Si le temps le permet, nous visiterons Vat Simuang, le plus ancien temple de la ville, très fréquenté et vénéré par la population locale.

Diner libre et nuit à Vientiane.

Jour 9

Vientiane – Pakse – Plateau des Bolovens (B/L)

Petit-déjeuner à emporter. Transfert très matinal vers l’aéroport pour votre vol à destination de Paksé, au Sud Laos (Lao Airlines QV 305, 06h15-07h05. Sujet à modification sans préavis de la part de la compagnie aérienne).

A votre arrivée, accueil par votre guide francophone.

Nous partirons pour le Plateau des Bolovens, réputé pour ses cascades, ses terres fertiles offrant les meilleurs thés et cafés du pays voire de la péninsule indochinoise. Vous ne manquerez pas quelques dégustations, sur les conseils de votre guide…

Déjeuner dans un restaurant local.

Nous marquerons quelques arrêts, aux chutes de Tad Lo, puis à la découverte de fermes à mûriers, avant de rejoindre Thatheng et ses villages ethniques (Lao Loum, Taoy, Lavenh…).

Votre hôtel, situé pas très loin de Paksong, vous séduira par son cadre naturel exceptionnel.

Diner libre au restaurant du resort et nuit sur le Plateau des Bolovens.

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Jour 10

Plateau des Bolovens – Tad Fane – Champassak – Vat Phou – Xe Pian (B/L)

Nous prendrons ce matin la direction des impressionnantes chutes jumelles de Tad Fane, avant de rejoindre le village colonial de Champassak, où nous déjeunerons au restaurant Inthira. En cours de route, nous aurons, notamment aux chutes de Tad Fane l’opportunité de découvrir aussi le monde du café.

Il sera alors temps d’explorer le joyau du sud Laos : le temple Vat Phou, classé au patrimoine de l’humanité depuis 2001. Son style est préangkorien. Après la découverte du site, vous pourrez visiter son musée.

Nous partirons ensuite vers le parc naturel de Xe Pian, où vous passerez la nuit près du village de Ban Kietgnong, dans un écolodge idéalement situé en milieu naturel préservé, cerné d’animaux sauvages.

Dîner libre au restaurant du lodge. Nuit à votre Lodge.

Jour 11

Xe Pian – « 4,000 iles » (B/L)

Après le petit-déjeuner vous sera proposée une excursion d’environ 90 minutes à dos d’éléphant à travers la végétation luxuriante des environs de Ban Kietgnong (2 personnes par animal), jusqu’au sommet du mont Phou Asa qui offre une admirable vue sur la région ainsi que les restes d’une ancienne civilisation encore mystérieuse.

Puis, direction plein sud vers Ban Hat Xay Khum, avant d’embarquer sur une pirogue à moteur qui vous conduira parmi les « 4000 îles » du Mékong.

Déjeuner en cours de route dans un restaurant local, ou sur Done Khone.

1h30 de navigation seront nécessaires avant d’atteindre les iles de Done Det et Done Khone, paisibles terres au passé colonial français très marqué avec ses bâtiments, son pont reliant les 2 îles ainsi que sa voie ferrée qui permettait de transborder les marchandises de part et d’autres des cataractes.

Vous pourrez, à vélo, partir à la découverte des chutes de Lippi, localement appelées Tad Sompamit (niveau très facile, itinéraire plat) tout en prenant le rythme paisible de l’île. Un moyen idéal et calme pour observer, capturer et s’imprégner de la vie locale et rurale.

La fin de journée restera libre, mais vous pourrez décider (avec supplément) de partir à l’observation des dauphins de l’Irrawaddy (toutefois, nous ne pouvons aucunement garantir que vous verrez des dauphins. Il s’agit d’animaux sauvages).

Dîner libre et nuit sur Done Khone.

Jour 12

“4,000 iles” – chutes de Khone Phapheng – Champassak / The River Resort (B/L)

Petit-déjeuner et traversée pour rejoindre la terre ferme avant de rouler vers les chutes de Khone Phapheng, plus au sud, à la frontière avec le Cambodge. Elles font partie des cascades les plus impressionnantes de cette région d’Asie.

Nous remonterons ensuite en direction de Champassak, avant de traverser le Mékong pour rejoindre votre resort dans l’ancienne capitale du royaume éponyme.

Déjeuner en cours de route dans un restaurant local.

Arrivée au resort, véritable lieu de villégiature avec sa piscine dominant le Mékong.

Installation dans votre chambre, et fin de journée à disposition.

Diner libre et nuit au River Resort.

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Jour 13

Champassak / The River Resort (B)

Petit-déjeuner, puis journée entièrement libre.

Profitez-en pour vous balader dans la campagne environnante, à vélo (fourni gratuitement à la réception de l’hôtel). Le village de Champassak ne se situe qu’à 2 kilomètres, par cette petite route champêtre qui borde le Mékong. Plein de charme !

Déjeuner et diner libres.

Nuit au River Resort.

Jour 14

Champassak / The River Resort – Ubon Ratchathani - Bangkok (B)

Petit-dejeuner puis matinée libre pour un dernier moment de relaxation.

Déjeuner libre, puis en début d’après-midi nous remonterons ensuite vers le poste frontière Lao/Thai de Chong Mek, avant de rejoindre l’aéroport d’Ubon Ratchathani en Thaïlande. Déjeuner en cours de route. Envol à destination de Bangkok.

Fin de nos services

 

Chaque programme est absolument personnalisable en termes de durée, d’itinéraire, d’arrêts, de type d’hébergement, d’inclusions et d’activités, selon vos centres d’intérêts et vos contraintes budgétaires.

Pour rendre votre séjour agréable, nous vos recommandons les hôtels suivants :